El legendario arquero Gordon Banks, campeón del mundo con Inglaterra en 1966 y autor de “la atajada del siglo” al brasileño Pelé en el Mundial de México 1970, falleció a sus 81 años según anunció este martes uno de sus antiguos clubes, el Stoke City de su país natal.

“Con gran tristeza anunciamos que Gordon falleció en paz esta madrugada”, señaló su familia, que añadió: “Estamos devastados por su pérdida, pero tenemos muchos recuerdos y no podemos estar más orgullosos de él”.

Banks, que pasó la mayor parte de su carrera en el Leicester (1959-1967) y en el Stoke (1967-1973), sufría un cáncer de riñón desde diciembre de 2015. Al mismo tiempo, defendió los colores de su país en 73 oportunidades y su carrera terminó de forma abrupta en el 72, al perder la vista de su ojo derecho debido a un accidente de auto.

“Banks of England”, como era apodado, está considerado uno de los mejores porteros de la historia del fútbol, a la altura de dos de sus contemporáneos como el soviético Lev Yashin y el italiano Dino Zoff. Fue nombrado el mejor portero del año según Fifa en seis ocasiones consecutivas, desde el 66 al 71.