Del amor al odio: la historia de cómo se gestó la enemistad entre Estados Unidos e Irán hasta llegar a la crisis actual

De un vínculo que era muy estrecho a mediados del siglo pasado se pasó a un enfrentamiento total tras la Revolución Islámica de 1979. Cronología de una relación atravesada por la desconfianza y la tensión

La muerte del general iraní Qassem Soleimani en un operativo estadounidense realizado el viernes pasado en Bagdad profundizó las históricas tensiones entre Irán y Estados Unidos. El lanzamiento de misiles por parte de Teherán contra dos bases estadounidenses en Irak esta madrugada potenció aún más los temores de una conflagración generalizada en la región.

Si bien desde hace tiempo estos dos países parecen enemigos absolutos, no siempre fue así. A continuación, la cronología de los eventos más importantes de una relación que fue de la amistad a una cruda rivalidad:

El shah Reza Pahlavi, líder político de Irán entre 1941 y 1979

El shah Reza Pahlavi, líder político de Irán entre 1941 y 1979

1953. La CIA ayuda a orquestar el derrocamiento del popular primer ministro de Irán Mohammed Mossadegh, restaurando al poder al sha Mohammed Reza Pahlavi.

1957. Estados Unidos e Irán firman un acuerdo sobre cooperación nuclear civil.

1967. Washington proporciona a Irán un reactor nuclear junto con combustible de uranio enriquecido en un 93 por ciento.

1968. Irán suscribe el Tratado de No Proliferación Nuclear, que le permite tener un programa nuclear civil a cambio de un compromiso de no adquirir armas atómicas.

El Ayatollah Khomeini se dirige a sus partidarios fuera de su residencia en Neauphle-Le-Chateau, Francia, con motivo de la salida del shah Mohammed Reza Pahlavi de Irán, 16 de enero de 1979 (Foto de Granger/Shutterstock (8699262a))

El Ayatollah Khomeini se dirige a sus partidarios fuera de su residencia en Neauphle-Le-Chateau, Francia, con motivo de la salida del shah Mohammed Reza Pahlavi de Irán, 16 de enero de 1979 (Foto de Granger/Shutterstock (8699262a))

1979. La Revolución Islámica de Irán obliga a huir al sha respaldado por Estados Unidos, el ayatolá Ruhollah Khomeini regresa del exilio y se convierte en el líder supremo del país. Estudiantes fundamentalistas toman la Embajada de Estados Unidos en Teherán y retienen al personal como rehén.

1980. Estados Unidos corta los lazos diplomáticos con Irán, se apodera de los activos iraníes y prohíbe la mayor parte del comercio con la república islámica. Una misión de rescate de los rehenes de la embajada ordenada por el presidente Jimmy Carter falla.

1981. Irán libera a 52 rehenes estadounidenses minutos después de que Carter abandonara el poder y Ronald Reagan jurara como presidente de Estados Unidos.

Una multitud celebra el triunfo de la revolución de 1979 en la Torre Azadi de Teherán

Una multitud celebra el triunfo de la revolución de 1979 en la Torre Azadi de Teherán

1984. Estados Unidos cataloga a Irán como un Estado patrocinador del terrorismo.

1986. Reagan revela un acuerdo secreto de armas con Teherán en violación del embargo de Estados Unidos.

1988. El buque de guerra estadounidense Vincennes derriba por error un avión de pasajeros iraní sobre el Golfo, un hecho en el que las 290 personas que iban a bordo murieron.

2002. El presidente George W. Bush declara a Irán, Irak, Corea del Norte como el “eje del mal”. Funcionarios estadounidenses acusan a Teherán de operar un programa secreto de armas nucleares.

Ciudadanos iraníes queman banderas estadounidenses durante una ceremonia para conmemorar el 40 aniversario de la Revolución Islámica en Teherán, Irán, el 11 de febrero de 2019 (Meghdad Madadi/Agencia de Noticias Tasnim/via REUTERS)

Ciudadanos iraníes queman banderas estadounidenses durante una ceremonia para conmemorar el 40 aniversario de la Revolución Islámica en Teherán, Irán, el 11 de febrero de 2019 (Meghdad Madadi/Agencia de Noticias Tasnim/via REUTERS)

2006. Washington dice que está dispuesto a unirse a las conversaciones nucleares multilaterales con Irán si la república islámica suspende de manera verificable el enriquecimiento nuclear.

2008. Bush por primera vez envía a un funcionario a participar directamente en las negociaciones nucleares con Irán en Ginebra.

2009. Francia, Gran Bretaña y Estados Unidos anuncian que Irán está construyendo un sitio secreto de enriquecimiento de uranio en Fordow.

2012. El presidente estadounidense Barack Obama sanciona a los bancos extranjeros que no reduzcan significativamente sus importaciones de petróleo iraní. Las ventas de crudo iraní caen, provocando una recesión económica.

Funcionarios estadounidenses e iraníes comienzan conversaciones secretas, que se intensifican en 2013, sobre el tema nuclear.

El Ayatollah Ali Khamenei, sucesor de Khomeini como líder supremo de Irán desde su muerte, en 1989 (REUTERS/Morteza Nikoubazl/File Photo)

El Ayatollah Ali Khamenei, sucesor de Khomeini como líder supremo de Irán desde su muerte, en 1989 (REUTERS/Morteza Nikoubazl/File Photo)

2013. Hassan Rohani es elegido presidente de Irán tras sus promesas de mejorar su economía y las relaciones con el mundo.

En septiembre, Obama y Rohani hablan por teléfono, el contacto de más alto nivel entre los dos países en tres décadas.

En noviembre, Irán y seis grandes potencias llegan a un acuerdo nuclear. Teherán acepta frenar su trabajo nuclear a cambio de un alivio limitado de las sanciones.

2016. Irán libera a 10 marineros estadounidenses que terminaron en aguas territoriales iraníes. Los países realizan un intercambio de prisioneros.

2018. Donald Trump, nuevo presidente de Estados Unidos, se retira del acuerdo nuclear y vuelve a imponer sanciones económicas paralizantes para Irán.

Barack Obama habla por teléfono con el presidente iraní Hassan Rohani durante una llamada telefónica en el Despacho Oval de la Casa Blanca en Washington el 27 de septiembre de 2013 (REUTERS/Pete Souza/La Casa Blanca/Reparto vía Reuters)

Barack Obama habla por teléfono con el presidente iraní Hassan Rohani durante una llamada telefónica en el Despacho Oval de la Casa Blanca en Washington el 27 de septiembre de 2013 (REUTERS/Pete Souza/La Casa Blanca/Reparto vía Reuters)

2019

Abril. Estados Unidos designa al Cuerpo de la Guardia Revolucionaria Islámica como una “organización terrorista”.

Mayo. Irán dice que aumentará la producción de uranio enriquecido, rompiendo sus compromisos bajo el acuerdo nuclear.

Buques petroleros de Arabia Saudita son atacados en el Golfo. Estados Unidos culpa a Irán, un cargo que la república islámica niega.

Junio. Irán derriba un avión no tripulado estadounidense que dice que estaba en su espacio aéreo, y un mes después se apodera de un petrolero británico.

El presidente de los Estados Unidos Donald Trump pronuncia un discurso ante las tropas estadounidenses en una visita no anunciada a la base aérea de Al Asad, en Irak, el 26 de diciembre de 2018. Su llegada a la Casa Blanca tensó la relación con Irán (REUTERS/Jonathan Ernst/Foto de archivo)

El presidente de los Estados Unidos Donald Trump pronuncia un discurso ante las tropas estadounidenses en una visita no anunciada a la base aérea de Al Asad, en Irak, el 26 de diciembre de 2018. Su llegada a la Casa Blanca tensó la relación con Irán (REUTERS/Jonathan Ernst/Foto de archivo)

Septiembre. La petrolera estatal de Arabia Saudita es atacada por drones y misiles que se cree provienen de Irán, algo que Teherán niega.

Diciembre. Ataques contra bases militares estadounidenses en Irak dejan un ciudadano estadounidense muerto. Washington culpa a una milicia respaldada por Irán dentro de Irak y ataca sus bases como represalia.

Milicias respaldadas por Irán protestan frente a la embajada de Estados Unidos en Bagdad, atacando el puesto de seguridad.

El general de la Guardia Revolucionaria de Irán, Qassem Soleimani, durante las operaciones ofensivas contra los militantes del Estado Islámico en la ciudad de Tal Ksaiba, en la provincia de Salahuddin, el 8 de marzo de 2015 (Corresponsal a través de REUTERS)

El general de la Guardia Revolucionaria de Irán, Qassem Soleimani, durante las operaciones ofensivas contra los militantes del Estado Islámico en la ciudad de Tal Ksaiba, en la provincia de Salahuddin, el 8 de marzo de 2015 (Corresponsal a través de REUTERS)

2020

3 de enero. El general Soleimani y Abu Mehdi al Mouhandis, número dos de Hashd al Shaabi (paramilitares iraquíes pro-Irán ahora integrados al estado iraquí) mueren en un ataque aéreo ordenado por Trump, cerca del aeropuerto internacional de Bagdad.

“El general Qasem Soleimani debería haber sido asesinado hace años!”, dice Trump. Su Secretario de Estado, Mike Pompeo, afirma que Soleimani estaba preparando una “acción importante” que amenazaba “cientos de vidas estadounidenses”.

En Teherán, el líder supremo Ali Khamenei y el presidente Hasan Rohani llaman a vengar la muerte de Soleimani. Una multitud de iraníes invade las calles del centro de la capital, cantando “¡Muerte a Estados Unidos!”.

Así quedó el automóvil en el que viajaban Qassem Soleimani y Abu Mahdi al Muhandis tras el ataque del 3 de enero cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad (Ahmad Al Mukhtar/vía REUTERS)

Así quedó el automóvil en el que viajaban Qassem Soleimani y Abu Mahdi al Muhandis tras el ataque del 3 de enero cerca del Aeropuerto Internacional de Bagdad (Ahmad Al Mukhtar/vía REUTERS)

4 de enero. Trump anuncia que Estados Unidos seleccionó 52 sitios en Irán y que los atacará “muy rápidamente y con mucha fuerza” si la República Islámica ataca a personal o sitios estadounidenses. Algunos de estos sitios “son de muy alto nivel y muy importantes para Irán y para la cultura iraní”.

El Parlamento iraquí pide al gobierno que “ponga fin a la presencia de tropas extranjeras”. Unos 5.200 soldados estadounidenses están actualmente estacionados en Irak.

5 de enero. Irán anuncia la “quinta y última fase” de su plan para reducir sus compromisos en materia de enriquecimiento de uranio contraídos en virtud del acuerdo de 2015 para limitar su programa nuclear. Así, el gobierno afirma que ya no se siente restringido por ningún límite “en el número de sus centrifugadoras”.

Una multitud en el funeral de Soleimani en Tehran, el 6 de enero (Official Khamenei website/Handout via REUTERS)

Una multitud en el funeral de Soleimani en Tehran, el 6 de enero (Official Khamenei website/Handout via REUTERS)

“¡Irán nunca tendrá un arma nuclear!”, afirma Trump en la red Twitter.

7 de enero. El Parlamento iraní adopta una ley que clasifica a todas las fuerzas armadas estadounidenses como “terroristas”.

Una avalancha deja 56 muertos y 213 heridos en el funeral de Soleimani en el sureste de Irán, donde una multitud exige venganza.

El líder supremo Ali Khamenei y el presidente Hassan Rohani rezan cerca del ataúd del General Soleimani (Reuters)

El líder supremo Ali Khamenei y el presidente Hassan Rohani rezan cerca del ataúd del General Soleimani (Reuters)

En Bagdad, el primer ministro confirma haber recibido una carta “firmada” y “muy clara” del comando estadounidense anunciando una retirada militar de Irak. El Pentágono asegura que esa carta había sido transmitida por error y niega “cualquier decisión (…) de abandonar” el país.

8 de enero. Irán lanza su respuesta contra Estados Unidos disparando misiles contra dos bases militares utilizadas por soldados estadounidenses en Irak. No se conocen de inmediato informaciones sobre los daños o posibles víctimas.

Khamenei afirma que los bombardeos son una “bofetada” para Estados Unidos y que la venganza por el asesinato de Soleimani todavía está por llegar.

En una conferencia en la Casa Blanca, Trump confirma que el bombardeo iraní no causó bajas. “Ningún norteamericano fue herido en el ataque. Todos nuestros soldados están a salvo (…) Irán parece estar reculando, lo cual es algo bueno para todas las partes interesadas y algo muy bueno para el mundo”.

Con información de Reuters (Reporte de Arshad Mohammed. Editado en español por Javier Leira)