Las fuertes lluvias que azotan el área de Miami y otras partes del sur de Florida, continúan por tercer día consecutivo con amenazas constantes de inundaciones más destructivas, después, de que las tormentas del miércoles transformaran las carreteras en canales y se filtraran en las casas, y aún habrá más a finales de esta semana.

Parte del sur de Florida, incluida la ciudad Miami, se encuentra bajo un raro nivel 4 de 4 de alto riesgo de lluvias excesivas ya este jueves, de acuerdo con el Centro de Predicción Meteorológica. Se esperan «impactos significativos con la próxima ronda de fuertes lluvias», advirtió.

Los días de alto riesgo son extremadamente raros (ocurren en menos del 4% de los días de cada año en promedio), pero representan más del 80% de todos los daños causados por inundaciones y más de un tercio de todas las muertes por inundaciones registradas en EE.UU.

Se estima que más de 8 millones de personas están bajo alerta de inundaciones, incluidos Fort Lauderdale, Miami y Nápoles. Pero siguen las amenazas de inundaciones que volverán a aumentar rápidamente una vez que comience a llover, este jueves por la tarde.

Y se espera que caigan de 100 a 200 milímetros de lluvia generalizada hasta el viernes, pero es posible que algunos lugares registren casi 300 mm de lluvia.

Por otra parte el gobernador de Florida, Ron de Santis, declaró una emergencia para los condados de Broward, Collier, Lee, Miami-Dade y Sarasota después de que peligrosas inundaciones inmovilizaran las operaciones de infraestructura crítica este miércoles pasado, incluidas las principales carreteras interestatales, escuelas y aeropuertos.

Las alertas de inundaciones están vigentes hasta este viernes por la noche en todo el sur de Florida, donde se esperan más rondas de fuertes lluvias.

Las aguas de las inundaciones no han tenido tiempo de retroceder por completo y algunas comunidades en el área metropolitana de Miami y al norte permanecían bajo el agua este jueves por la mañana.

Es el caso en Hallandale Beach, ubicada justo al norte de Miami, donde habían caído casi 500 mm de lluvia y algunos parques de casas móviles todavía estaban bajo el agua, dijo el jefe del batallón de bomberos y rescate de la Oficina del Sheriff del condado de Broward, Michael Kane.

Las graves inundaciones sumergieron los coches hasta el parabrisas, lo que obligó a algunos conductores a abandonar sus vehículos y caminar hacia un lugar seguro. Otros tuvieron que ser rescatados.

«Tuvimos que usar nuestros botes para rescatar a personas que estaban paradas sobre los techos de los autos», dijo Kane. La oficina de Bomberos recibió 175 llamadas de ayuda sólo en Hallandale Beach.

Varios funcionarios locales han advertido contra los intentos de conducir a través de aguas turbias e instaron a los habitantes del sur de Florida, cansados ​​por la tormenta, a quedarse en casa. La mayoría de los ahogamientos relacionados con inundaciones ocurren cuando los automóviles, sin saberlo, se sumergen en aguas profundas, dijo el Departamento de Seguridad en las Carreteras de Florida.

En tanto el Aeropuerto Internacional de Miami y el Aeropuerto Internacional de Fort Lauderdale-Hollywood tuvieron el récord nacional de vuelos cancelados o retrasados ​​el miércoles, con más de 1.200 interrupciones. Se espera que los problemas de los viajes aéreos continúen hasta el final de la semana.
Se estima que más de 8 millones de personas están bajo alerta por las graves precipitaciones que se esperan este jueves por la tarde.