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¿Tenemos protección frente a la colisión de un asteroide?

Científicos discutieron acerca de las medidas a tomar en caso de que cometa esté en curso hacia nuestro planeta. Según el investigador hay que estar preparados en caso de emergencia.  Ya hubo "encuentros cercanos"  en 1996, y otro similar en 2014. 

De acuerdo con una advertencia que hizo un miembro de la NASA durante un encuentro con científicos nucleares, los seres humanos están absolutamente inermes ante la posible colisión de un asteroide o un cometa. En la presentación de ese encuentro, se debatió sobre cómo podrían los humanos protegerse de los peligros cósmicos.

“El mayor problema, básicamente, es que no hay mucho que podamos hacer al respecto”, dijo Joseph Nuth, un investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

En su discurso ante la reunión anual de la Unión de Geofísica Norteamericana, Nuth expresó que los asteroides y cometas grandes y potencialmente peligrosos son extremadamente raros en comparación con los pequeños objetos que ocasionalmente explotan en el cielo o golpean la superficie de la Tierra.

“Encuentro cercano”

Los cometas suelen estar en lugares alejados de la Tierra, pero a veces se entrometen en su camino. Nuth aseveró que nuestro planeta tuvo un “encuentro cercano” con uno de estos en 1996, cuando un cometa anómalo voló finalmente hacia Júpiter. Un episodio similar se repitió de nuevo en 2014, cuando otro cometa pasó “a una distancia cósmica de Marte”.

Ese segundo astro solo fue detectado 22 meses antes de su acercamiento, es decir, no habría habido suficiente tiempo para lanzar una misión para desviarlo si se hubiera dirigido directamente hacia la Tierra. “Si nos fijamos en el cronograma de las naves espaciales de alta fiabilidad y sus lanzamientos, se necesitan cinco años para lanzar una. Y aquí tuvimos 22 meses de alerta total”, agregó.

Paralelamente, Nuth ha recomendado que la Agencia Espacial estadounidense construya un cohete interceptor para tenerlo preparado, junto a una nave espacial observadora, en caso de emergencia.

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