La votación llegará un día después de que, en una sesión con una alta cuota de dramatismo, los diputados aprobaran descartar que el Reino Unido abandone la UE sin un acuerdo con el bloque sobre su relación futura.
En otro revés para la primera ministra británica, Theresa May, 12 ministros de su gabinete se abstuvieron en vez de apoyar la moción del gobierno de descartar un Brexit sin acuerdo, mientras que una ministra votó en contra, lo que provocó su destitución.
Luego de la votación de ayer, May presentó una moción para hoy que contempla un retraso de tres meses de la ruptura británica, sujeto a que Londres pueda aprobar un acuerdo de salida antes del 20 de marzo, un día antes de una cumbre europea.
Si no hay pacto para ese día, May advirtió que la prórroga -que debe ser aprobada por unanimidad de los 27 países de la UE- puede ser más larga, lo que forzaría al Reino Unido a participar en las elecciones europeas de mayo y hasta podría frustrar todo el Brexit.
Por ley, el Reino Unido saldrá de la UE el 29 de marzo en línea con el proceso contemplado por el Artículo 50 del Tratado del bloque, que establece un periodo de dos años para la desvinculación de un Estado miembro.
El único acuerdo de retirada de la UE ya disponible es uno que May negoció con el bloque durante los últimos dos años pero que ha sido rechazado dos veces por amplio margen en el Parlamento británico.
El diario The Guardian y otros medios británicos informaron hoy que la premier planea someter a votación su acuerdo por tercera vez, tratando de convencer a detractores de su propio Partido Conservador y al Partido Democrático Unionista (DUP) de Irlanda del Norte.
La UE ha dicho que sólo aprobará un retraso del Brexit si hay alguna justificación razonable para hacerlo, pero que no quieren dar más tiempo para inútiles gestiones políticas en el Reino Unido.
El presidente del Consejo Europeo, Donald Tusk, -el funcionario de la UE que preside las cumbres del bloque- abrió hoy la puerta a una larga extensión del Brexit para permitir que el Reino Unido repiense su estrategia.
Tusk dijo en su cuenta de Twitter que, en consultas previas a la cumbre europea de la semana que viene en Bruselas, dijo que exhortará a los gobernantes de la UE a “estar abiertos a una larga extensión si el Reino Unido encuentra necesario repensar su estrategia del Brexit y construir un consenso en torno a ello”.